The declension of singular nouns

Today in the series “Russian for beginners” we’ll study the Russian declensions. This lesson covers the declension of singular nouns (склонения существительных в единственном числе).

Russian language has a system of grammar cases. The declension is the inflection of nouns by those cases and numbers. Depending on case endings all singular nouns are divided into three types of declension.

Why do we need to know the types of declension? Because they help us to understand how a noun’s endings are going to change in different cases.

The audio track of this lesson contains all the sample words in different cases.


Download the audio file of this lesson

First declension (Первое склонение)

First declension nouns are primarily feminine nouns with an initial form ending in -а, -я, -ая. There are some exceptions – a few masculine nouns with feminine endings, for example: па́па – dad, дя́дя – uncle).

case ending рука́
(hand, f.)
неде́ля
(week, f.)
ста́нция
(station, f.)
Nominative
кто? что?
а, я, ия рука́ неде́ля ста́нция
Genitive
кого? чего?
ы, и, ии руки́ неде́ли ста́нции
Dative
кому? чему?
е, и, ии руке́ неде́ле ста́нции
Accusative
кого? что?
у, ю, ию ру́ку неде́лю ста́нцию
Instrumental
кем? чем?
ой, ей, ией руко́й неде́лей ста́нцией
Prepositional
(о) ком? (о) чём?
е, и, ии (о) руке́ (о) неде́ле (о) ста́нции

Second declension (Второе склонение)

Second declension nouns are masculine nouns with a zero ending in the initial form and neuter nouns ending in -o, -e.

Masculine nouns (мужской род)

case ending стол
(table, m.)
музе́й
(museum, m.)
конь
(horse, m.)
Nominative
кто? что?
стол музе́й конь
Genitive
кого? чего?
а, я стола́ музе́я коня́
Dative
кому? чему?
у, ю столу́ музе́ю коню́
Accusative
кого? что?
-, я стол музе́й коня́
Instrumental
кем? чем?
ем, ём столо́м музе́ем конём
Prepositional
(о) ком? (о) чём?
е (о) столе́ (о) музе́е (о) коне́

Neutral nouns (средний род)

case ending о́блако
(cloud, n.)
зна́ние
(knowledge, n.)
Nominative
кто? что?
o, ие о́блако зна́ние
Genitive
кого? чего?
а, я о́блака зна́ния
Dative
кому? чему?
у, ию о́блаку зна́нию
Accusative
кого? что?
o, ие о́блако зна́ние
Instrumental
кем? чем?
oм, ием о́блаком зна́нием
Prepositional
(о) ком? (о) чём?
е, ии (об) о́блаке (о) зна́нии

Third declension (Третье склонение)

Third declension nouns are feminine nouns with a zero ending in the initial form.

case ending тень
(shadow, f.)
ночь
(night, f.)
Nominative
кто? что?
тень ночь
Genitive
кого? чего?
и те́ни но́чи
Dative
кому? чему?
и те́ни но́чи
Accusative
кого? что?
тень ночь
Instrumental
кем? чем?
ю те́нью но́чью
Prepositional
(о) ком? (о) чём?
и (о) те́ни (о) но́чи

Now you are familiar with the declension of singular nouns in Russian. In the next grammar lesson for beginners we’ll have a look at the declension of plural nouns.

1+

Your feedback and questions

Your email address will not be published. Required fields are marked *