Communal apartments in Russia

Today we have a special lesson for those of you who is interested in the Russian history. This lesson will tell you about a very common phenomenon in big Russian cities – communal apartment (a type of apartment where a few families live together and share a kitchen, a bathroom, and other common areas). Although the story begins in the 18th century, this phenomenon became the most widespread in the period of the Bolsheviks…

This lesson is intended for advanced Russian learners. Listen to the audio and follow the transcript.



Download the audio file of this lesson

Коммуна́льные кварти́ры, называ́емые в наро́де «коммуналки», появи́лись в Росси́и как тип жилья́ ещё в нача́ле XVIII ве́ка. Владе́льцы кварти́р разгора́живали помеще́ние на не́сколько «угло́в» (ча́сто проходны́х), кото́рые сдава́ли внаём.

Communal apartments, called by people “communalki”, appeared in Russia as a type of housing as early as the beginning of the XVIII century. The apartment owners were dividing the premises into several “corners” (often with a through-passage) and renting them out.

По́сле револю́ции 1917 года, большевики́ на́чали проце́сс «уплотне́ния» – принуди́тельно подселя́ли в кварти́ры бога́тых горожа́н но́вых люде́й, преиму́щественно сторо́нников сове́тской вла́сти. Приме́р таки́х «уплотне́ний» опи́сан в рома́не Михаи́ла Булгакова «Соба́чье се́рдце». Таки́м о́бразом большевика́м удало́сь суще́ственно улу́чшить жили́щные усло́вия рабо́чих, но, есте́ственно, за счёт ухудше́ния усло́вий бо́лее обеспе́ченных граждан. Большевики́ бы́ли беспоща́дны: владе́льцев кварти́р, кото́рые  сопротивля́лись уплотне́ниям, лиша́ли избира́тельных и мно́гих други́х прав. А иногда́ их да́же выселя́ли из со́бственных кварти́р.

After the revolution of 1917, the Bolsheviks began the process of “compression”: they forcibly populated the apartments of wealthy citizens with new people, mostly supporters of Soviet power. An example of such “compression” is described in the novel by Mikhail Bulgakov “The Dog’s Heart”. This way the Bolsheviks succeeded in substantially improving the living conditions of workers, but, naturally, at the expense of the deteriorating the conditions of better-off citizens. The Bolsheviks were ruthless: the owners of apartments who resisted the compression were deprived of electoral and many other rights. And sometimes they were even evicted from their own apartments.

Бо́льше всего́ коммуна́льных кварти́р бы́ло в Ленингра́де (ста́рое назва́ние Санкт-Петербу́рга), где  жило́й фонд в бо́льшей сте́пени состоя́л из кварти́р большо́й пло́щади.

The majority of the communal apartments were in Leningrad (the old name of St. Petersburg), where the housing stock consisted more of large apartments.

Жизнь не́скольких семе́й в одно́й кварти́ре мо́жет быть сло́жной. В зави́симости от того́, наско́лько сосе́дям удава́лось догова́риваться ме́жду собо́й, она́ представля́ла из себя́ ли́бо постоя́нные ссо́ры и конфли́кты, ли́бо бо́лее и́ли ме́нее ми́рное  сосуществова́ние с  попереме́нным гра́фиком  убо́рки мест о́бщего по́льзования, совме́стной опла́ты электроэне́ргии и т.д.

The life of several families in one apartment can be complicated. Depending on how well the neighbors managed to negotiate among themselves, it was either a constant quarrel and conflict, or more or less peaceful coexistence with an alternate schedule of cleaning public places, joint payment for electricity, etc.

В тако́м ви́де коммуналки дошли́ до на́ших времён и существу́ют по сей день, хотя́ в гора́здо ме́ньшем коли́честве.

In this form the communal apartments reached our times and exist to this day, although in a much smaller number.

Bonus: Communal living in Russia (English)

0

Your feedback and questions

Your email address will not be published. Required fields are marked *