Patronymic name

As you may already know, in formal situations Russians address each other by name and patronymic. In today’s lesson of the category “Read and listen in Russian” we’d like to tell you more about this old tradition.



Download the audio file of this lesson

В Росси́и при обраще́нии на “Вы” при́нято обраща́ться друг к дру́гу по и́мени-о́тчеству. О́тчества при́няты с да́вних пор и запи́сываются в докуме́нты сра́зу же при регистра́ции новорождённых. Счита́ется, что обраще́ние по и́мени-о́тчеству пока́зывает уважи́тельное отноше́ние к челове́ку.

In Russia, when addressing someone by ‘вы’ it’s accepted to call each other by name and patronymic. Patronymic has been accepted for a long time and registered in the documents immediately upon birth registration. It is believed that calling people by their patronymic name shows respect for the person.

О́тчества в Росси́и возни́кли ещё в глубо́кой дре́вности. Уже́ в 945 году в спи́сках ру́сских посло́в исто́рики обнару́жили не то́лько имена́, но и о́тчества. Пра́вда, писа́лись они́ тогда́ по-друго́му: наприме́р, Глеб сын Влади́мира, Васи́лий сын Петра́ и т.д.

Patronymic appeared in Russia in ancient times. Already in the year 945 in the list of Russian ambassadors, historians have discovered not only the names but also the middle names. However, they were written in a different way: for example, Gleb, Vladimir’s son, Vasily’s son Peter, etc.

Древнеру́сских князей велича́ли не то́лько по отцу́, но упомина́ли та́кже де́да и пра́деда, и да́же прапра́деда. Дре́вностью ро́да горди́лись: чем древне́е был род, тем значи́тельнее челове́к вы́глядел в глаза́х окружа́ющих, да и сам себя́ уважа́л бо́льше. Наприме́р, ки́евского князя Влади́мира называ́ли “князь Влади́мир сын Святосла́ва, внук Все́волода, пра́внук Оле́га, прапра́внук Святосла́ва, прапраправнук Яросла́ва, пра́щур вели́кого Влади́мира”. Хотя́ в у́стной ре́чи о́тчества дре́вних люде́й звуча́ли похо́же на совреме́нное произноше́ние, наприме́р, Влади́мир Святославич.

Old Russian prince was called not only in accordance with father’s name but also mentioned his grandfather and great-grandfather, and even great-great-grandfather. The antiquity of a family was a source of the proud: the older was the family, the more important a person looked in the eyes of others, and more respect had for himself. For example, Prince Vladimir of Kiev was called “Prince Vladimir, Svyatoslav’s son, grandson of Vsevolod, Oleg’s great-grandson, great-great-grandson of Svyatoslav, Yaroslav’s great-great-great-grandson, the great ancestor of Vladimir.” Although in colloquial speech the patronymics of ancient people sounded more like the modern pronunciation, for example, Vladimir Svyatoslavich.

В неофициа́льных разгово́рах ме́жду хорошо́ знако́мыми людьми́ и́здавна бы́ло при́нято и до на́ших дней сохрани́лось уважи́тельное обраще́ние к челове́ку то́лько по о́тчеству, без и́мени: Петро́вич, Андреич, Глебыч и т.д.

In informal conversations between familiar people it has long been accepted and has survived a respectful appeal to the man only by his patronymic, without a name: Petrovich, Andreich Glebych etc.

В основно́м, о́тчества у люде́й образу́ются от и́мени отца́. Э́то свя́зано с тради́цией, бытова́вшей в далёкой старине́, когда́ оте́ц был единственнымкормильцем и главо́й семьи́. Одна́ко быва́ли слу́чаи образова́ния о́тчества и от и́мени ма́тери: Па́вел Настасьич, Ива́н Ефросиньевич. Нере́дко таки́е о́тчества по ма́тери переходи́ли в фами́лии.

In general, people form a patronymic from the father’s name. This is due to the tradition that existed in the distant antiquity, when a father was the only breadwinner and head of the family. However, there were cases of forming the patronymic name from the mother’s name: Paul Nastasich Ivan Efrosinevich. Often such patronymic names derived from mother’s name transformed into the surname.

В настоя́щее вре́мя все о́тчества образу́ются то́лько от и́мени отца́. Но как ра́ньше, так и тепе́рь челове́ка начина́ют называ́ть по о́тчеству то́лько тогда́, когда́ он повзросле́ет. Ма́леньких дете́й и подро́стков называ́ют то́лько по и́мени.

Currently, all patronymic names are formed only from the father’s name. But today as before, a person start being called by his patronymic only when he grows up. Young children and adolescents are called by their name only.

1+

Your feedback and questions

Your e-mail address will not be published. Required fields are marked *