The baptism of Russia

As you may already know, the predominant religion of Russia is Orthodox Christianity. In today’s lesson of the series “Read and listen in Russian” we offer you to learn how and when Russia became orthodox.



Download the audio file of this lesson

Большинство́ жи́телей Росси́и испове́дуют одну́ рели́гию — правосла́вное христиа́нство, кото́рое бы́ло при́нято ещё в Дре́вней Ру́си. Креще́ние Ру́си произошло́ в 988 году, и свя́зано оно́ с и́менем ки́евского князя Влади́мира. И́менно он в те незапа́мятные времена́ реши́л, каку́ю рели́гию должны́ испове́довать лю́ди, населя́ющие Дре́внюю Русь.

Most of the inhabitants of Russia profess one religion – Orthodox Christianity – which was adopted back in ancient Russia. The baptism of Rus happened in 988, and it is associated with the name of Prince Vladimir of Kiev. It was him who, in those immemorial times, decided which religion the people inhabiting the Ancient Rus should profess.

Христиа́нская ве́ра пришла́ на Русь из Византии, кото́рая в то вре́мя была́ си́льным и могу́щественным госуда́рством. Дре́вняя Русь в ра́зные времена́ и торгова́ла с Византией, и воева́ла с ней и в то же вре́мя хоте́ла упро́чить те разнообра́зные свя́зи, кото́рые уже́ тогда́ возника́ли ме́жду стра́нами. Э́тому могло́ спосо́бствовать и приня́тие правосла́вия — гла́вной византи́йской рели́гии. Тем бо́лее, что мно́гие ру́сские купцы́, кото́рые е́здили в Византию с това́рами, и ру́сские во́ины, кото́рые ходи́ли похо́дами на Константино́поль, принима́ли там креще́ние и возвраща́лись обра́тно правосла́вными христиа́нами. Да и для Византии бы́ло ва́жно, что́бы и́менно её рели́гия распространя́лась среди́ други́х стран и наро́дов.

Christian faith came to Russia from Byzantium, which at that time was a strong and powerful state. Ancient Rus at different times both traded with Byzantium and fought with it, and at the same time wanted to consolidate those various ties that already then arose between the countries. This could be facilitated by the adoption of the Orthodoxy – the main Byzantine religion. Moreover, many Russian merchants who traveled to Byzantium with goods, and Russian soldiers who went on campaigns to Constantinople, were baptized there and returned back being Orthodox Christians. For Byzantium itself was important that it was its religion that spread among other countries and peoples.

В дре́вних ле́тописях повеству́ется, что к князю Влади́миру приходи́ли имагометане, и иуде́и, и като́лики, что́бы рассказа́ть ему́, чем хороша́ их ве́ра и склони́ть на свою́ сто́рону. Князь Влади́мир всех внима́тельно выслу́шивал и отправля́л обра́тно.

It is said in ancient chronicles that imamometans, Jews and Catholics came to Prince Vladimir to tell him how good their faith is and to persuade him to their side. Prince Vladimir listened attentively to everyone and sent them back.

Но вот пришёл к князю Влади́миру безымя́нный фило́соф, кото́рого присла́ли гре́ки, и рассказа́л князю о Би́блии, о том, как Бог сотвори́л зе́млю, и в заключе́ние показа́л ему́ карти́ну Стра́шного суда́ с изображе́нием пра́ведных, иду́щих в рай, и гре́шных, осуждённых на ве́чную му́ку. Поражённый э́тим зре́лищем, Влади́мир вздохну́л и сказа́л: «Бла́го доброде́тельным и го́ре злым». — «Крестись, — отве́тил ему́ фило́соф, — и ты бу́дешь в раю́ с пе́рвыми!».

But here came to Prince Vladimir an unnamed philosopher, whom the Greeks had sent, and told the prince about the Bible, about how God created the earth, and in conclusion showed him the picture of the Last Judgment depicting the righteous going to Paradise, and the sinners condemned to eternal torment. Struck by this spectacle, Vladimir sighed and said: “Blessing to good ones and grief to evil ones”. “Get baptized,” the philosopher answered him, “and you will be in paradise with the first!”.

Влади́мир отпусти́л фило́софа с дара́ми и вели́кой че́стью, а сам собра́л боя́р и городски́х ста́рцев, рассказа́л им о предложе́ниях магомета́н, иуде́ев, като́ликов и правосла́вных и попроси́л у них сове́та, каку́ю ве́ру лу́чше приня́ть Ру́си. «Госуда́рь, – сказа́ли боя́ре и ста́рцы, – вся́кий челове́к хва́лит ве́ру свою́: е́жели хо́чешь избра́ть лу́чшую, то пошли́ у́мных люде́й в ра́зные зе́мли испыта́ть, како́й наро́д досто́йнее поклоня́ется божеству́». Вели́кий князь послу́шался ста́рцев и отпра́вил 10 благоразу́мных муже́й в ра́зные стра́ны, а че́рез не́которое вре́мя все они верну́лись и сказа́ли князю: «Вся́кий челове́к, вкуси́в сла́дкое, име́ет уже́ отвраще́ние от го́рького, так и мы, узна́в ве́ру гре́ков, не хоти́м ино́й».

Vladimir let the philosopher go with gifts and great honor, and gathered the boyars and the city elders, told them about the proposals of the Mohammedans, Jews, Catholics and Orthodox and asked them for advice on which faith it is better to take Rus. “Sire,” said the boyars and the elders, “every man praises his own belief: if you want to choose the best one, then send intelligent people to different lands to experience which people worship their god better”. The Grand Duke listened to the elders and sent 10 sensible men to different countries, and after a while they all returned and told the prince: “Everyone who tastes sweet is already disgusted with bitter, so we, after learning the faith of the Greeks, do not want another one”.

Так об э́том пи́шут истори́ческие ле́тописи и ука́зывают на то, что снача́ла в Херсо́не крестился сам Вели́кий князь Влади́мир и приближённые к нему́ боя́ре, а пото́м ле́том 988 года он крестил и свой наро́д в днепро́вских во́дах.

This is what the historical chronicles write about this and point out that at first he Grand Duke Vladimir himself and the boyars close to him were baptized in Khersonb, and then in the summer of 988 he baptized his people in the Dnieper waters.

Russian Pod 101
1+

Your feedback and questions

Your email address will not be published. Required fields are marked *